Коста Рика ще черпи вдъхновение за тежката група Е на Мондиал 2022 от чудесната кампания през 2014-а година, а в същото време ще се опитат да забравят разочарованието от Русия 2018, заяви капитанът на националния отбор Брайън Руис. Малката централноамериканска страна се класира за трето поредно участие на Световни финали.

Преди четири години костариканците взеха само точка в групата си, но в Бразилия бяха тоталната сензация след като оглавиха Групата на смъртта в компанията на три световни шампиона – Италия, Англия и Уругвай. Сега също няма да им е лесно – трябва да се борят с Германия, с неуморимите японци и с Испания, с която стартират в сряда.

Шестима от футболистите в Коста Рика са на 30 години или повече, като бяха и на финалите в Русия, в това число Руис, вратарят Кейлор Навас и Хоел Кембъл. Но и за тримата това е трето поредно Световно.

„Ние сме заедно от 12 години, имам предвид нас, капитаните. Опитваме се да водим националния отбор напред. В този отбор има сила и вярвам, че на следващото Световно първенство отново ще бъдем там, заяви 37-годишният Руис.

За нас първият опит беше през 2014-а година. Съвсем за малко не успяхме да стигнем още по-напред. Това, което се случи, че се обединихме като колектив толкова силно, че сме заедно още на две Световни първенства. И сме се заедно. В Бразилия постигнахме страхотни неща. В Русия можехме да се представим по-добре. Но както казах, като отбор сме силни и психологически сме устойчиви. А и се променихме. Не се приемаме като малък отбор. Мога да кажа, че почти винаги сме фаворити в КОНКАКАФ. Може да сме малка страна, но мечтите ни са големи“, казва още Руис, който беше и основният събеседник на медиите.

Коста Рика се води от колумбийският треньор Луис Фернандо Суарес, сам определяйки се като ветеран. Той беше начело на Еквадор на Световното през 2006-а година в Германия, а през 2014-а заведе и Хондурас в Русия.

Суарес сега класира и Коста Рика, за да се превърне в шестият треньор в историята, който води различен отбор на три Световни първенства.

„Ако има емоционално много силна група, която съм ръководил, това е тази. Имаме много опитни играчи, които могат да прибавят зрялост към младите – и на терена, и извън него. Имахме една година да се учим на колективна игра. Но този отбор е с много силен манталитет и имам добро предчувствие какво ще постигнем“, обяснява 62-годишният треньор.