Съвсем наскоро Великобритания беше лидер в постепенното генерирането на електричество от мръсни въглища. И сега Лондон се хваща за въглищата като за удавник за сламка. Студът кара единния оператор да доплаща на населението за пестене на електроенергия. Властите са готови да открият нова въглищна мина за първи път от 30 години. И местните металурзи чакат колапс без руски кокс. Всичко това води Великобритания в най-дългата криза в историята.

„Националната мрежа“, операторът на обединената електрическа мрежа на „Великобритания“, обяви подготовка за пускането на три резервни ТЕЦ, захранвани с въглища. Защото студът дойде в страната и вятърът не е достатъчен за генериране на електричество.

Безветрието е лошо, но когато има много вятър, също не е добре. Миналия месец „Националната мрежа“ беше принудена да плати повече от 82 милиона лири „пропуснати печалби“ на операторите на вятърни паркове, за да ги принуди да изключат турбините си и да предотвратят претоварването на електрическата мрежа на страната. Сега няма достатъчно вятър и трябва да пуснем резервни въглищни ТЕЦ. Това не е първият път, когато Великобритания ги рестартира в случай на недостиг на електроенергия.

С настъпването на студеното време се очаква голямо натоварване на енергийната система, с което тя може да не успее да се справи. Операторът на единната британска енергийна система – компанията „Национална Мрежа“, е силно притеснен от това. Затова от 23 януари е готова да доплаща на потребителите, само за да намалят потреблението на електроенергия. Става въпрос за населението. Домакинствата, които намалят потреблението на електроенергия през определения период от време (от 17:00 до 18:00 ч. местно време), ще могат да получат до 6 лири, за всеки спестен киловатчас.

Освен това Великобритания ще се върне към разработването на нови въглищни мини, по-специално в северозападната част на Англия. Това е още едно невероятно събитие за страната. Някога въгледобивът беше ключов сектор за развитието на икономиката на Обединеното кралство. През ХХ век Англия заема около 22% от световния пазар на въглища. Бившият министър-председател на страната Маргарет Тачър, напротив, затвори британските мини поради тяхната нерентабилност и големи екологични щети. Англия направи истински представления в „Ютюб“ със затварянето на мините. През 2015 г. правителството затвори последната дълбока мина.

Санкциите срещу Русия обаче принудиха Великобритания да се върне към мръсното гориво. Британските власти одобриха откриването на нова въглищна мина за първи път от 30 години. Новата мина в „Уайтхевън“ се планира да произвежда коксуващи се въглища.

„Рестартирането на мините обаче едва ли ще мине гладко. Във Великобритания екологичните отдели и служби вече са се повишили. Засега изглежда, че металурзите са използвали енергийната криза, за да лобират за разрешение за добив. Три четвърти от този обем е предназначен за износ“, твърди Валери Емелянов, експерт.

Факт е обаче, че с развитието на енергийната криза от средата на 2021 г. в Европа като цяло започна „въглищен ренесанс“. Сега въглищата и дори мазутът започнаха да заместват рязко поскъпналия природен газ.

Производството на въглища в Европа през 2022 г. може да нарасне с повече от една трета, въпреки факта, че през 2021 г. то вече е нараснало с 18%. Потреблението на въглища също нараства, което води до увеличаване на атмосферните емисии от въглищните топлоелектрически централи.

„Електричеството средно в Европа през миналата година поскъпна до 5,5 пъти в пика през август, въпреки че сега се върна до нивата от март-април 2022 г. Ситуацията се разви вълнообразно и във Великобритания. Основното неудобство изпитаха бедните британци, които трябваше да пестят енергия“, казва Емелянов.

Друг проблем, пред който е изправено Великобритания. На местните металурзи им липсват коксуващи се въглища, защото 40% от тях идваха от Русия. Британската стоманодобивна индустрия е „на ръба на колапса“, каза Стив Търнър, ръководител на британския синдикат „Юнайт“. Той беше подкрепен от останалите индустриални синдикати в страната.

Британското правителство след налагането на санкции не измисли нищо по-добро от това да предложи на своите металурзи да се отърват от доменните пещи, които използват кокс. Той дори е готов да даде на британските стоманодобивни гиганти „Бритиш Стийл“ и „Тата Стийл“ по 300 милиона лири безвъзмездни средства, за да помогне за плащането на прехода от доменни пещи, работещи с въглища, и да помогне с цената на електроенергията, която рязко скочи поради енергийната криза. Металурзите обаче казаха, че такава сума е недостатъчна – тя ще стигне само за покриване на 10% от разходите за преминаване към електродъгови пещи вместо доменни пещи, предадоха местните медии. Великобритания е в икономическа криза, така че властите не могат да спасят най-големите стоманодобивни компании в страната.

„Банката на Англия“ очаква рецесията в страната да продължи две години, превръщайки се в най-дългата рецесия в 100-годишния период на икономическата статистика.

„Ситуацията в британската икономика досега изглежда доста песимистично на фона на нарастващите разходи за живот, фискалната консолидация, повишаването на лихвените проценти от Банката на Англия, както и дългосрочните последици от Брекзит. Прогнозите за икономическата динамика в Великобритания за тази година като цяло са по-лоши, отколкото в еврозоната и още повече в САЩ“, казва Олга Беленкая, ръководител на отдела за макроикономически анализи на „Финам“. Така в новата прогноза се очаква спад на БВП на Обединеното кралство с 0,7% през тази година. „Вероятно рецесията започна в икономиката на страната миналата година. Като цяло обаче тенденцията към подобряване на твърде мрачните прогнози сега преобладава, включително поради по-ниските цени на природния газ в Европа“, добавя експертът.