От Хирошима до хусите, американските президенти са склонни да отиват твърде далеч, когато смятат, че си имат работа с комунизъм или тероризъм, и светът плаща висока цена за това.

Чудех се как да поставя в контекст скорошното решение на Джо Байдън, в контекста на неблагоприятни проучвания и катастрофални ангажименти в Украйна и Газа, да участва във военноморска война с решителните хуси в Йемен, срещу тези смели лодкари, на които Индийският океан и Червено море са дом от хиляди години.

Не е прост въпрос. Но съвременната история на Съединените щати е пълна с президенти, вземащи катастрофални решения, когато са изправени пред това, което те възприемат като предизвикателства, отправени от Москва. Съветският съюз беше най-важният съюзник на Америка през Втората световна война, но още преди края на войната нововъзникващите суперсили бяха въвлечени в ново смъртоносно съперничество. Когато изглеждаше, че Студената война е приключила преди тридесет години, това съперничество се разпали отново и Русия, въпреки че вече не беше комунистическа, се върна да преследва администрацията на Байдън. Това съперничество оформя отношенията на Америка, приятелски или враждебни, с Китай, Украйна, Израел и днес с хусите в Йемен. Ето описание на някои от лошите решения, взети от президенти, водени от тяхната политическа несигурност и несигурността на най-близките им съветници. Една константа е липсата на надеждна информация за техните противници, какъвто е случаят с хусите, които продължават да изстрелват ракети въпреки повтарящите се американски атаки.

Нашият нов президент след смъртта на Франклин Делано Рузвелт през април 1945 г. беше Хари С. Труман от Мисури, който беше третият политик, служил като вицепрезидент на Франклин Делано Рузвелт. Джон Нанс Гарнър, който е бил първи вицепрезидент на Рузвелт в продължение на осем години, го описва с „не струва и кофа топла пикня“.

Що се отнася до външната политика, Труман, меко казано, не знае къде да си подложи главата. Той лесно се оставя да бъде манипулиран от ястребите в неговия кабинет и Държавния департамент. Те очакваха с нетърпение атака срещу Съветите и убедиха Труман да отиде отвъд демонстрирането на силата на американската ядрена бомба някъде в Южния Пасифик, както беше първоначално планирано, а да пусне две бомби върху японски градове, които нямат нищо общо с войната тази страна, като съзнателно представя двата града пред медиите като огнища на войнолюбие.

Труман продължи да показва самодоволство под натиска на ястребите в непосредствените следвоенни години, когато Америка и нейните съюзници започват глобална кампания за ограничаване на комунизма, особено в Европа и Югоизточна Азия. Именно за тази цел през 1947 г. е създадено Централното разузнавателно управление (ЦРУ) като наследник на Службата за стратегически служби по време на войната.

Президентът Дуайт Айзенхауер, генерал от армията от Втората световна война, който дойде на власт през 1953 г. под републиканския етикет, даде на братята Дълес, Джон Фостър от Държавния департамент и Алън от ЦРУ разрешение да подкрепят французите с много повече оръжия и средства, отколкото имаше публично заявени в загубената им война срещу Хо Ши Мин във Виетнам, сред другите фронтове в борбата срещу комунизма. Въпреки това, към края на втория си мандат, Айзенхауер успя да предупреди за растежа на военно-промишления комплекс.

През последните месеци от живота си Айзенхауер все пак се съгласява на заговор на ЦРУ за убийството чрез отравяне на Патрис Лумумба, първия независим министър-председател на Конго. Подробностите за участието му бяха оповестени публично на прословутите изслушвания на Църковния комитет от 1975 г. и 1976 г. относно тайните операции на ЦРУ – изслушвания, предизвикани от поредица от статии, които написах за “Ню Йорк Таймс” за вътрешните шпионски дейности на ЦРУ по време на войната във Виетнам. Именно участието на Айзенхауер накара републиканците в панела да заплашат да разкрият това, което са научили за подобни дейности на ЦРУ при президента Джон Ф. Кенеди.

Сенатор Франк Чърч, демократ от Айдахо, се кандидатира за президент и се нуждаеше от помощта на сенатор Тед Кенеди и семейството му, за да стигне дотам. Той одобри консенсусното изявление в окончателния доклад на Комисията за убийствата на ЦРУ, в което се посочва само, че не може да се направи окончателна оценка за участието на Айзенхауер и Кенеди в убийствата. Преместих се в Ню Йорк преди да започнат изслушванията и въпреки че продължих да работя за „Таймс“, ръководството на вестника, явно загрижено за склонността ми да сея хаос, реши, че повече не трябва да се замесвам в истории за национален шпионаж и последствията от него. (По това време започвах да осъзнавам, че самите големи медии, когато става въпрос за определени големи истории, не струват и кофа топла пикня).

През 1955 г. Айзенхауер ентусиазирано подкрепи решението на САЩ, все още не е ясно дали това беше негово собствено решение или решението на двама екстремистки братя Дълес в неговата администрация, държавния секретар Джон и директора на ЦРУ Алън, да назначат антикомунист католик на име Нго Дин Дием като президент на предимно будисткиЮжен Виетнам. Тези, които споделят моята хронична неприязън към последвалата война, знаят какво се случи след това.

Джон Кенеди, първият създаден за телевизия президент на САЩ, встъпи в длъжност през 1961 г. и продължи своя антикомунистически кръстоносен поход в Европа, Югоизточна Азия, Куба и другаде. Годините на Кенеди не направиха света по-безопасен, както видяхме и както все още откриваме. Разтърсен от провала си в Залива на прасетата три месеца след като встъпи в длъжност, Кенеди беше шокиран да научи на първата си среща на върха със съветския лидер Никита Хрушчов два месеца по-късно във Виена, че руснакът знае много повече за мира от него. По-късно той ще каже на Джеймс Рестън, известния колумнист на “Ню Йорк Таймс”, че ще се докаже в Южен Виетнам. Рестън разкрива този разговор много по-късно в мемоарите си. Линдън Джонсън встъпи в длъжност след убийството на Джон Ф. Кенеди през 1963 г., убеден, че неговото президентство ще се измерва с мащаба на войната, която Кенеди води в Южен Виетнам. Страничните щети, довели до смъртта на милиони хора, вече са добре известни. По-малко известен аспект от тези няколко години е, че Джонсън, когато враговете на Америка направиха сериозно мирно предложение в Ханой, отказа да спре интензивните и постоянни американски бомбардировки както на Северен, така и на Южен Виетнам с мотива, че това ще се възприеме като знак че САЩ са готови за мирни преговори, т.е. слабост. Зашеметяваща лудост.

Президентът Ричард Никсън продължи бомбардировките на Северен Виетнам и започна бомбардировките на Камбоджа по друга причина: той искаше да прикрие решението си да започне изтеглянето на американските бойни части от бойното поле. Той започна това заключение през лятото на 1970 г. Бомбардировките не подобриха духа на армията на Южен Виетнам, която знаеше, че войските на Виетконг и Северен Виетнам не могат да бъдат победени, особено с изтеглянето на американските войски. Но и Никсън, и Хенри Кисинджър могат да бъдат признати за виновни за използване на сила и убийство на много виетнамци, за да изтеглят американските войски от войната. Никсън също е бил наясно, че може да убеди лидерите на Русия и Китай, като им обещае търговски сделки и бъдещи споразумения за контрол на оръжията, да спрат да подкрепят Северен Виетнам.

Като президент Джералд Форд беше гениален човек, който вероятно беше по-добър от кофа топла пикня. Неговото непредубеденост и доброта бяха добри, както и способността му да приеме поражението на САЩ в Южен Виетнам. Мандатът на президента Джими Картър приключи мигновено, въпреки че той успя да скрие факта, добре известен на американската разузнавателна общност, че Израел тества зараждащата се програма за ядрени оръжия с помощта на южноафриканците. ЦРУ предостави много ценна информация – имахме изключителен агент под прикритие в Йоханесбург – но без резултат. Разполагането на ядрени оръжия от Израел остава въпрос, който никога няма да бъде обсъждан, тъй като израелският премиер Бенямин Нетаняху продължава да ръководи страната си срещу палестинците в Газа и си затваря очите за ескалацията на продължаващото насилие от израелските заселници на Западния бряг. срещу палестинците.

Роналд Рейгън първо заплаши, а след това предложи мир със Съветския съюз. Въпреки наличието на ядрени оръжия, СССР по това време изживява последните си дни преди настъпването на Гласността и Перестройката на Михаил Горбачов и шансът да се види краят на Студената война тогава е пропуснат. Рейгън имаше своя чар – голям фен на “Стар Трек” – и успя, дори като пламенен войн на Студената война, да охлади напрежението и температурите между Вашингтон и Москва, което може би е улеснило задачата на Горбачов при осъществяването на неговите реформи. Но той също подкрепи антикомунистическия кръстоносен поход на ЦРУ в Централна Америка.

Неговият приемник, президентът Джордж Х.У. Буш беше преследван от централната си роля в скандала “Иран-Контра” – тайната доставка на оръжия за подкрепа на антикомунистическите дейности в Никарагуа. Но Буш ръководи най-убедителната намеса във външната политика на САЩ, когато американските самолети и войски разбиха иракските сили в Първата война в Залива. Той също така подкрепи някои от най-лошите елементи в Централна Америка, като Мануел Нориега от Панама, на когото беше позволено да пренася наркотици и оръжия и да убива политическите си опоненти в замяна на подкрепата му за антикомунистическите операции в САЩ, докато Буш не сметна за добре го свали през 1989 г.

Демонстрацията на сила при свалянето на Саддам Хюсеин от Кувейт не беше достатъчна, за да попречи на Буш да бъде победен от Бил Клинтън през 1992 г. Годините на Клинтън бяха белязани от решението му, вдъхновено от Строуб Талбот, помощник държавен секретар и стар приятел, да наруши обещанието към Русия и да разшири НАТО на изток. Джеймс Бейкър, държавният секретар на Буш, увери Москва, че няма да има такова разширяване, ако СССР се съгласи с обединението на Източна Германия и Западна Германия, което той направи, позволявайки на новата Германия да остане в НАТО. Нарушаването на това обещание от неговите наследници в Белия дом може да се разглежда като началото на войната, която Украйна губи от Русия на Владимир Путин.

Вицепрезидентът на Джордж У. Буш, Дик Чейни, беше най-колоритният и влиятелен вицепрезидент в съвременната история на Съединените щати и главният архитект на войните на Буш. Години наред писах за машинациите на Чейни и печелех награди за моите репортажи, но усилията ми не попречиха на Чейни да използва груби тактики или противоконституционни заграбвания на власт. Бях изумен, когато Джон Кери и Джон Едуардс не успяха да победят Буш и Чейни, които тогава се биеха срещу Ирак, през 2004 г. Решението на Кери да се фокусира не върху ужасите, извършени от Буш и Чейни, като бруталното отношение на американските пазачи в затвора “Абу Гариб”, а върху собственото си минало като военноморски офицер във Виетнам, беше ужасна грешка.

По време на първия си мандат Обама изигра картата за сигурност и позволи на Хилари Клинтън, неговият изненадващ избор за държавен секретар, да предизвика хаос в Либия. Там тя организира революция, която завърши с бруталното убийство на Муамар Кадафи, ръководител на либийската държава. Оттогава там продължава да цари хаос. Г-н Обама изнесе силна реч в Кайро относно кризата в арабския свят и събуди надежди, че администрацията му ще се изправи срещу израелската неотстъпчивост и ще доведе Израел и палестинците до сериозни мирни преговори. Това не се случи. Обама не изпълни предишния си ангажимент да затвори ужасния американски затвор Гуантанамо Бей, превърнал се в символ на антиамериканизма в целия Близък изток. Той разочарова мнозина след преизбирането си през 2012 г., когато стана президент като всички останали, използвайки властта си не да се опитва да се бори с проблемите в чужбина, които породиха тероризма, особено проблемите, свързани с Израел, но все повече прибягвайки за действия, насочени към потискане на тероризма. военен, с неговите сесии във вторник, в които той и неговият щаб по национална сигурност решаваха кои врагове да се насочат, за да бъдат убити през седмицата.

Може да се твърди, че външнополитическите провали на Обама и Хилари Клинтън, докато бяха на поста, проправиха пътя за изборната победа на Доналд Тръмп през 2016 г.

Годините на Доналд Тръмп са съвсем скорошни и няма нужда да се спираме тук на неговите политики, лудории и реторика, които доведоха американците до избирането на Джо Байдън през 2020 г. Въпреки това, в много отношения по отношение на Русия и Израел, Доналд Тръмп продължи политиката, която неговите предшественици, демократи и републиканци, следваха след края на Втората световна война със създаването на Израел като нация през 1948 г.

И ето ни пред президент, който съчетава най-лошите черти на своите следвоенни предшественици. Като сенатор някои от връстниците му го смятаха за суетен, мързелив и не особено умен. След като гласува против началото на Първата война в Залива през 1991 г., Байдън винаги е бил привърженик на ястребова външна политика като сенатор. За изненада на всички, Байдън пламенно подкрепи Израел в настоящата му война срещу ХАМАС в Газа и не показа никакво намерение да спре американските продажби на оръжия на Израел или да се присъедини към много международни лидери, които публично и високо настояват Израел да спре смъртоносните си атаки в Газа.

А сега, атакувайки хусите днес, Байдън показва ясни признаци на политическа паника.