Министърът на отбраната на САЩ Лойд Остин снощи е бил откаран в болница във Вашингтон за лечение на „симптоми, предполагащи възникнал проблем с пикочния мехур“, съобщи говорител на Пентагона, цитиран от Ройтерс.

Първоначално в изявление на прессекретаря на Пентагона, генерал-майор Пат Райдър, се каза, че по време на хоспитализацията Остин ще продължи да изпълнява задълженията си. По-късно обаче Райдър заяви, че Остин е прехвърлил функциите си на заместник-министъра на отбраната Катлийн Хикс.

Прессекретарят добави, че за хоспитализацията са били уведомени председателят на Обединения комитет на началник-щабовете, както и Белият дом и някои членове на Конгреса.

Остин трябваше да отпътува утре за Брюксел, за да проведе среща на контактната група за Украйна, която той създаде през 2022 г., за да координира военната подкрепа за Киев след нахлуването на Русия, посочва Асошиейтед прес. След това Остин трябваше да участва в редовната среща на министрите на отбраната на НАТО. Към момента не е ясно дали хоспитализацията му ще промени тези планове.

Остин беше диагностициран с рак на простатата през декември и на 22 декември се подложи на процедура, наречена простатектомия.

През следващата седмица той получи усложнения и на 1 януари, изпитвайки силни болки, беше откаран с линейка в болницата „Уолтър Рийд“, където беше приет в интензивното отделение. Остин остана в „Уолтър Рийд“ до 15 януари. След това продължи да се възстановява и да работи от дома си, а на 29 януари се завърна в Пентагона.

Лекарите му тогава заявиха, че прогнозата му за справяне с рака е „отлична“ и че няма да се наложи допълнително лечение.

След хоспитализацията си Остин се е връщал в „Уолтър Рийд“ за контролни прегледи, но това е първото му непланирано пътуване до болницата поради продължаващите усложнения от лечението на рака.

В продължение на седмици Остин не бе съобщил на президента Джо Байдън, на Конгреса или на своя заместник-министър за диагнозата си или за първоначалната си хоспитализация. Тази секретност стана предмет на разследване и на вътрешна проверка в Пентагона. Той заяви, че никога не е инструктирал служителите си да пазят в тайна хоспитализацията му.