Имаше един икономист Йозеф Шумпетер от австрийската школа. Професор от Харвард, много уважаван в САЩ. И аз го харесвам. Същността на неговото учение е следната. С течение на времето, във всяка индустрия, концентрацията на пазара се случва с олигополизация (да се чете – явно или косвено тайно споразумение) или нулиране на нетната печалба. Това щеше да доведе до гибелта на капитализма, ако не бяха иноваторите.

Спасителите действат по следния начин. Те виждат някакъв човешки проблем и измислят нов евтин/по-добър начин за разрешаването му. Премахване на тази „болка“, за която всички стартиращи компании са чували. Тъй като решението е ново, няма конкуренти. Съответно в началото маржовете са много високи. Благодарение на това иноваторът бързо достига ниво на капитал, сравнимо със старите играчи и става един от тях. Освен това, ако една иновация реши по-евтино/по-добре някакъв проблем, за който старият капитал е имал по-малко ефективно решение, тя „творчески унищожава“ съществуващите предприятия. Но не всички. По-страстните представители на стария капитал бързо създават нови компании, конкуриращи се с иноватора, или преконфигурират своите предприятия, за да предоставят подобни стоки/услуги. Освен това, поради конкуренцията, маржовете падат, индустрията „остарява“, започват сливания и придобивания и се формират нови олигополи. И всичко започва наново, с друг новатор в главната роля. Такъв вечен двутактов двигател. Тук не е трудно да забележите модифициран Маркс в основата. Шумпетер даде на капиталистите страшни надежди – смъртта им, като феномен, трябваше да бъде отложена.

Неомарксистите много говорят, че основният начин за решаване на проблема с нулевите маржове в старата индустрия за акулите на капитализма е да проникнат в нови провинциални пазари и да удушат всички малки играчи там с дъмпинг. Това е вярно. Но никой не е отменил благородното Шумпетерианство с иновациите.

Американците толкова харесаха Шумпетерианството, че набързо разрушиха своите железници. Защото се появиха коли и самолети! Защо са им влакове, ако вече е имало две технически революции, нали?

Въпреки това, ако се вгледате внимателно, този мотор не е толкова вечен. И най-смешното е, че самият Шумпетер не го е смятал за вечен, той е писал за това в прав текст и много. (Между другото, той също предупреждава срещу дисбалансиране на системата чрез финанси и високо оценява ролята на златото като ограничен ресурс в играта). Той смята, че рано или късно всичко това ще доведе до смъртта на капитализма и замяната му с „корпоративизъм”/социализъм. Но неговите последователи решават да забравят всичко това и наблягат на иновациите като източник на прераждане, еликсирът на вечния живот на капитализма.

Да видим какво се обърка.

Първо, най-важното. За да се поддържа такъв двигател, са необходими постоянни изобретения. Има, разбира се, „болки“, които могат да бъдат решени чрез използване на някакъв нетривиален подход или „усъвършенстване“ – подобряване на съществуващите технологии, рационализация. Но наистина големите пробиви в крайна сметка са свързани с науката. Някъде в края на XVII век се отваря кутия с модерни научни знания и оттам учените започват да получават зайци, все по-бързо и по-бързо с времето. В началото, за да се изследват електричеството, електромагнетизмът, беше достатъчно да има малка и доста примитивна лаборатория, като на Фарадей или Ампер, откритията бяха евтини. За химически експерименти бяха необходими само колби и буркани и доста оскъден набор от реактиви. Но дните, когато Бекерел носеше епруветка с радий в джоба на ризата си, честно получавайки радиационни изгаряния, отдавна са отминали. Още през ХХ век, за да се получат нови знания, беше необходимо да се изградят такива капиталоемки устройства като ускорителите на частици. И това поскъпване се разпространява по цялата верига фундаментална наука – приложна наука – технология. И скоростта се забавя. Оказа се, че както във всички други случаи научно-техническият прогрес не е линеен. Натрупва се някаква критична маса от знания – пада лавина от открития, последвани от изобретения. И тогава прогресът не само спира, но се връща към нормалното. Това не означава, че подобна точка няма да се повтори в живота на човечеството. Но сега не е моментът.

Второ: списъкът с големи болки е изчерпан. В резултат на това бизнесът започва да измисля всякакви несъществуващи проблеми и да натрапва на потребителите идеята, че нещо е ужасно болезнено за тях. Маркетологът от човек, който търси болка, който зомбира потребителя, убеждавайки го, че се чувства зле. „Модата“ започна да навлиза навсякъде. По-миналата година си купих кола и разбрах, че напоследък са в мода депресивните цветове (явно нещо постковидно), кола в немодерен цвят може да се купи само по поръчка, като сте надплатили здравата на производителя . Тази „модерност“ вече е навсякъде. Но няма да се развивате безкрайно чрез изкуствено създаване на болка. Дори не говоря до какво води това от гледна точка на екологията и изчерпването на ресурсите. Цикълът в тази част е станал изкуствен.

Трето. Западът излезе със стартиращата/венчър индустрията – цикълът на Шумпетер на стероиди. Те решиха изкуствено да насочат капитали в перспективни области и да концентрират ударната си сила. Това трябваше да ускори процеса. Но това доведе до вълна от псевдоиновации. Всички тези корици на “Форбс” с Лиза Холмс са приблизително едно и също нещо. Два пъти в месеца чувате за нови и нови „революции“ тук и там. Шистовата революция (в действителност – масивно хидравлично разбиване, остаряла технология с екологични проблеми). Революцията на ракетите с връщаща се първа степен (е, да, полезно нещо, но всъщност второто поколение ракета-носител “Енергия” вече трябваше да има връщаща се първа степен. Това не е нов метод за доставка в орбита, това е „подобряване“). Революция в добавената и виртуална реалност (изобщо не се получи)… И това е навсякъде. Имитация на революции. “Мами, докато не се получи” е издигнат на знамето.

Поглеждайки назад, разбирате, че никъде няма истинска революция. Сигурен признак за истинска революция е рязкото повишаване на производителността на труда за много кратък период. Производителността на труда в Съединените щати е нараснала едва с 8,6% от 2012 до 2022 г., като се вземе предвид инфлацията (изчислението на която също включва много измами, разбира се). А във Франция – с 3,7%.

Имаше голям залог на биотехнологиите някъде през 2000-2010 г. Защо не се получи е друга история. Но не се получи.

Производителността все още расте бързо в страните от третия свят. Ето защо по ирония на съдбата сега те ще бъдат основните защитници на капитализма и глобализма.

Четвърто, не по-малко важно. Няма никой друг на Запад, който да може да бъде унищожен чрез „творческо унищожение“. Капиталът се разпределя във всички индустрии на равен слой чрез фондове и смъртта на отделен играч не означава нищо. Между фирмите се лутат само наети мениджъри, на които като цяло не им пука. В същото време, поради иновациите, вече не е възможно да се изравнят със стария капитал. Благодарение на същата бдителна инфраструктура за стартиращи предприятия, иноваторите се наблюдават внимателно. И щом се случи нещо дори повече или по-малко ценно, веднага се започва сливане-поглъщане. На новатор се прави предложение, което е невъзможно да се откаже, когато все още не е имал време да излети. Така че цикълът на Шумпетер завършва на половин такт. Старият капитал вече винаги и безусловно спасява правителствата. Чрез печатане на пари. Вече никой не умира. Това е толкова тъжна история…

Превод: В. Сергеев